Furgões híbridos eléctricos são adequados às cidades

Três meses após a introdução de Zona de Ultrabaixas Emissões de Londres, os resultados de um ano de testes na capital do Reino Unido revelam que veículos comerciais híbridos plug-in (PHEV) poderão constituir a opção mais prática e já disponível para empresas que tentam cumprir as metas de ar limpo nas cidades.

Os testes – que receberam um subsídio de 4,7 milhões de libras (cerca de 5,2 milhões de euros) por parte do Advanced Propulsion Centre, com fundos cedidos pelo governo do Reino Unido – consistiram na utilização de 20 furgões Ford Transit Custom Plug-In Hybrid ao longo de 240.000 km durante um período de 12 meses. A experiência teve como objectivo testar se as empresas poderiam exercer as habituais funções diárias dos seus veículos a gasóleo e, simultaneamente, maximizando a utilização somente em modo eléctrico apenas, de emissões zero.

As entidades que participaram nos testes – Addison Lee Group, Autoglass, British Gas, Clancy Plant, DPD, Aeroporto de Heathrow, Interserve, Mears Group, Metropolitan Police, M Group Services, RNLI, Royal Mail, Speedy Hire, Sky, Transport for London e Vodafone – constituem uma amostra significativa das empresas sedeadas na cidade, e que integraram os furgões Ford Transit Custom Plug-In Hybrid nas suas operações diárias.

Durante os testes, 75 por cento da quilometragem da frota, no Centro de Londres, e 49 por cento na área da Grande Londres, foram efectuados com recurso a propulsão 100% eléctrica. Os resultados destacam que, mesmo sem uma rede de carregamento do veículo elétrico totalmente implementada, os furgões híbridos foram capazes de reduzir drasticamente as emissões de gases de escape no centro da cidade, utilizando, quando necessário, a flexibilidade de um extensor de autonomia a gasolina para completar as deslocações mais longas.

Durante um dia normal de utilização, os veículos comerciais que circulam em Londres fazem 280.000 deslocações que totalizam 13 milhões de km percorridos, um número que tende a aumentar. Só no Centro de Londres, durante as horas de ponta, os furgões representam 75 por cento do tráfego de mercadorias, com mais de 7.000 veículos por hora a circular nos períodos mais congestionados. Uma realidade semelhante à que existe noutras grandes cidades europeias, impulsionada, em parte, pelo rápido crescimento das compras on-line. Por conseguinte, um pouco por toda o continente, as autoridades estão a introduzir normas de controlo de emissões mais rígidas, aumentando a pressão sobre as empresas no sentido de encontrar soluções sustentáveis e práticas.

Como refere Mark Harvey, director do programa Urban Electrified Van, “A mobilidade livre de emissões é essencial para o futuro das nossas cidades e dos seus cidadãos, mas sabemos que temos ainda de enfrentar diversos obstáculos na mudança para a eletrificação. Sabemos também que as empresas ainda têm preocupações legítimas sobre a autonomia dos veículos totalmente eléctricos, bem como a sua rentabilidade e a sua fiabilidade. Estes testes ajudaram a Ford e os seus clientes a perceber em que medida os veículos PHEV podem contribuir para alcançar metas de qualidade de ar urbano sem comprometer a produtividade.”

Alguns ensinamentos recolhidos nos testes como os protótipos já foram introduzidos pela Ford no modelo de produção da Transit Custom Plug-In Hybrid que estará disponível para venda a clientes no final de 2019. Os melhoramentos incluem o aumento do desempenho do motor, estratégias operacionais otimizadas e ecrãs revistos de forma a instruir os condutores a obterem a máxima regeneração elétrica.

Os próximos testes que terão lugar em Colónia e Valência, irão fornecer dados de diferentes mercados, cidades e tipos de clientes, envolvendo uma combinação de furgões Transit Custom Plug-In Hybrid e do novo Tourneo Custom Plug-In Hybrid de transporte de passageiros. Estes dois modelos são os primeiros veículos nas suas classes a oferecer tecnologia híbrida plug-in e uma garantia normal de oito anos para as baterias.

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